Faire escale à Gray

« Maman, on mange quoi ce midi ? Il n’y a plus de pâtes déjà ! Et plus de Comté non plus !» C’est vrai, Juliette a raison. Nous sommes depuis quatre jours déjà sur notre péniche et les placards se vident vitesse grand V. Il faut dire que nous sommes cinq à bord et que les escales, les balades et “l’air du large”, sourit notre capitaine, ça creuse !

Une escale ravitaillement s’impose donc. Et ça tombe bien, nous arrivons à Gray.

Gray Quai1 OTValdeGray

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HDV Illustration2Marie Br

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Faire Etape A Gray OTValdeG

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Gray Basilique1

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Gray Musee Baron Martin1

Gray Musee Baron Martin1

Gray Musee Baron Martin18 S

Gray Musee Baron Martin18 S

Ici, en amont et plus encore en aval du barrage et du pont qui relie les deux rives, la Saône semble s’élargir d’un coup. Peut-être l’effet des longs quais de pierre qui la bordent de part et d’autre. Des quais qui témoignent de l’intense activité portuaire développée à Gray au fil des siècles. Un coup d’œil suffit à mesurer l’importance de la ville et surtout le rôle joué par la rivière : rive droite, des usines, des belles demeures et rive gauche, la ville ancienne qui part à l’assaut d’une colline pour mieux veiller sur sa chère Saône.

Au-delà des emplettes pour garnir les placards et combler les appétits de mes moussaillons et de leur capitaine de papa, nous partons à la découverte de Gray. Seul Socrate, le chien, reste à bord. Heu-reux. Ce matin au petit-déjeuner, Tom, 10 ans, a levé le nez d’un ouvrage touristique pour nous annoncer fièrement : “Gray bénéficie d’un patrimoine architectural remarquable”. Notre petit guide d’ajouter sa sélection de sites à voir absolument : “L’Hôtel de ville Renaissance et son toit de tuiles vernissées, la Basilique et la tour Saint-Pierre-Fourier, toutes deux du 15ème siècle, la tour du Parvis, dernier vestige du château fort de Gray datant du 13ème siècle, le joli théâtre à l’italienne, la chapelle des Carmélites, le château du Comte de Provence devenu Musée Baron Martin, un musée d’art et d’archéologie de premier ordre…” précise-t’il.

Voilà donc notre programme. Un petit détour par l’Office de Tourisme nous confirme quelques détails pratiques et nous invite à participer au « Rendez-vousi du Terroir »*. C’est justement le jour et bientôt l’heure. Une visite-balade de deux heures dans la ville et la découverte de ses trésors parfois cachés, souvent insolites, qui se termine par un apéritif dégustation convivial autour de produits régionaux. Un rendez-vous international ! Car Gray occupe une place privilégiée sur l’axe Europe du Nord/Méditerranée. Hier pour la marine marchande, aujourd’hui pour l’activité de plaisance.

De retour au bateau, les pavillons et immatriculations de nos voisins de pontons attestent d’ailleurs de la formidable diversité des embarcations et de leurs occupants. Jusqu’à 12 nationalités se croisent à l’écluse chaque jour ! Et autant d’histoires de vies incroyables, d’émotions et de dépaysement pour les plaisanciers et les riverains. Une ville carrefour de Bourgogne-Franche-Comté et d’Europe.

Juliette et Oscar laissent leur frère à ses savantes lectures pour emmener Socrate se dégourdir les pattes dans les parcs et jardins qui bordent la rivière. La base nautique, le camping, les terrasses animées et les cours de tennis donnent à notre escale grayloise des allures de grandes vacances.

Accueil à l’écluse tous les jours en saison. Réservation obligatoire. Tél. 03 84 65 14 24.
Marché le samedi matin halle Sauzay, brocante le 4ème dimanche du mois halle Sauzay

Plus d'nfos :
Office de tourisme du Val de Gray
3 Quai Mavia - 70100 GRAY
Tél 03 84 65 18 15
www.cc-valdegray.fr

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